French in Africa!

Published 7th July 2011
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When we think about the French language, we often forget that French is spoken not only in France, but also in several countries in Africa. French has a different status depending on the African country it is spoken in. For example, in Burkina Faso and Gabon, French is one of the official languages de jure, which means that the law clearly states that. In other states, such as Algeria and Tunisia, French is not an official language, but most of the population is able to understand it and speak it, so it is widely used in education, press, business, etc.

In Africa, French is spoken by around 115 million people as first or second language, without taking into consideration French speakers living in a non-French speaking country. As you probably know, French is so widespread as a consequence of French and Belgian colonization.

Although the African variants of French differ from the one spoken in France, it is not possible to generalize about them, as even in the same country it is possible to have more than one French variation, depending on how many languages are spoken in that state. In addition, African French speakers are usually able to adopt several registers in French, which vary depending on whether the hearers are French, French speakers or people who also speak the same African language as the speaker. Moreover, African French is influenced by social and cultural background, so a person from Senegal will talk about tieboudjin and yassa when telling someone he/she has eaten rice.

And finally, why not try this quiz? Although in French, it is not very difficult and fun awaits you! All you have to do is guess the right meaning of an African French expression, and then you will learn where the expression is from and a bit more about its meaning. Give it a go and let us know if you like it!

Cuando pensamos en el idioma francés, a menudo olvidamos que no sólamente se habla en Francia, sino que también se emplea en varios países de África. Aquí el francés tiene diferentes estatus dependiendo del país en el que se hable. Por ejemplo, en Burkina Faso y Gabon, el francés es una de las lenguas oficiales de jure, lo que significa que la ley le otorga ese estatus oficial. En otros estados, como son Algeria y Tunisia, el francés no es lengua oficial, pero la mayor parte de la población lo entiende y habla, por lo que el francés se emplea de forma extendida en los ámbitos de la educación, la prensa o los negocios.

Se estima que hay alrededor de 115 millones de francófonos en África, que hablan francés como primera o segunda lengua, eso sin contar a la población francófona que reside en países en los que no se habla francés. Como probablemente sabes, la expansión del idioma francés tiene su origen en las colonizaciones francesas y belgas.

A pesar de que las variantes africanas del francés son distintas a aquellas del francés propio de Francia, no se puede generalizar, ya que incluso en el mismo país se puede encontrar más de una variante del francés dependiendo del número de lenguas que se hablen en ese estado. Además, la población francófona africana tiene normalmente la capacidad de adoptar varios registros franceses, los cuales varían dependiendo de si los oyentes son franceses, franco hablantes o personas que hablan la misma lengua africana que el hablante. Asimismo, el francés africano se ve influenciado por un pasado social y cultural. Por eso, una persona de Senegal hablará de tieboudjin y yassa al contarle a alguien que ha comido arroz.

Y por último, ¿quién se atreve con este consurso de preguntas? Aunque es en francés, ¡no es nada difícil y es muy divertido! Lo único que tienes que hacer es adivinar el significado correcto de una expresión en francés africano y aprenderás de dónde viene esa expresión y lo que significa. ¡Pruébalo y cuéntanos si te ha gustado!

Quando pensiamo al francese, spesso ci dimentichiamo che questa lingua non viene parlata solamente in Francia, ma anche in numerosi stati africani. Il francese ha uno status diverso a seconda del paese in cui viene parlato. Per esempio, rappresenta una delle lingue ufficiali de jure in Burkina Faso e Gabon, il che significa che la legge stabilisce chiaramente questo concetto. In altre nazioni, come l’Algeria e la Tunisia, il francese non è una lingua ufficiale, ma la maggior parte della popolazione è in grado di comprenderlo e parlarlo, e viene quindi utilizzato nel sistema educativo, nella stampa, negli affari, ecc.

In Africa, il francese è parlato da circa 115 milioni di persone come prima o seconda lingua, e questo senza tenere conto dei francofoni che vivono in paesi dove non si parla questa lingua. Come già saprete probabilmente, la lingua francese è così diffusa a seguito della colonizzazione di Belgio e Francia.

Nonostante le varianti africane del francese siano diverse da quella parlata in Francia, non è possibile fare una generalizzazione, dato che è possibile avere più di una variante nello stesso paese, a seconda del numero di lingue parlate in quello stato. Inoltre, i francofoni africani sono spesso in grado di utilizzare più registri in francese che cambiano in base agli intelocutori: cittadini francesi, persone di madrelingua francese o qualcuno che parli anche la stessa lingua africana di quella persona. Inoltre, il francese parlato in Africa è influenzato dalla situazione socio-culturale; un senegalese parlerà quindi di tieboudjin e yassa per raccontare di aver mangiato del riso.

E infine… date un’occhiata a questo quiz? Nonostante sia in francese, non è troppo difficile e, anzi, è divertente! Tutto quello che bisogna fare è indovinare il significato corretto di un’espressione in una delle varianti africane del francese. Imparerete poi da dove proviene questo modo di dire e qualche notizia in più sul suo significato. Provatelo e fateci sapere cosa ne pensate!

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French in Africa!
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Did you know that French is spoken by around 115 million people as first or second language in Africa?
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