THE FALLES, VALENCIA, SPAIN

The Falles of Valencia are celebrated every year, from the 15th to the 19th of March to commemorate Saint Joseph. The festivity goes back to the tradition of the guild of carpenters who, on the eve of their patron Saint Joseph, burnt old junk and wooden gadgets used to lift the oil lamps used for illumination during the winter months. Therefore, the day of “La Cremà” (moment when the monuments are burnt) always coincides with the 19th of March, Festivity of Saint Joseph.

In the 18th century, the Falles were only stacks of combustible materials that were burnt at dusk on the eve before Sant Joseph. These evolved and acquired a critical and ironic sense, showing scenes that display censurable and social criticism over monuments, always with a sense of humour.

In 1885 a movement in defence of typical traditions emerged. The magazine “La Traca” decided to award prize to the best monuments. This caused the competition among neighbours and gave birth to the artistic Falles, where social criticism is still present but where the artistic and aesthetic preoccupation prevails.

Around a million people attend “la cremà de los ninots” (the burning of the figures), a night in which fire is the main focus. On the next day, the participants of the Fallas start preparing the festivity for following year.

 

LES FALLES, VALÈNCIA, ESPANYA 

Les Falles de valència se celebren cada any del 15 al 19 de març per commemorar Sant Josep. La festa es remunta a la tradició del gremi dels fusters que, a la vigília del seu patró Sant Josep, cremaven davant els seus tallers els trastros vells i junt amb artefactes de fusta que feien servir per elevar els llums d’oli que els il·luminaven mentre trevallaven als mesos d’hivern. Per aquest motiu el dia de la cremà (moment en que cremen els monuments fallers) sempre coincideix amb el dia 19, Festivitat de Sant Josep.

Al segle XVIII, les Falles es reduïen a piles de materials combustibles que cremaven al vespre a la vigília de Sant Josep. Aquestes evolucionaren i adquiriren un sentit crític i irònic, mostrant-se sobre monuments fallers escenes que reprodueixen esdeveniments socials censurables i crítica social, sempre amb sentit de l’humor.

Al 1885 surgí un moviment en defensa de les tradicions típiques. La revista “La Traca” decidí atorgar premis als millors monuments fallers. Aquest fet provocà la competició entre els veïns i donà lloc al naixement de la Falla artística, on la crítica social segueix present però on predomina la preocupació artística i estètica.

Al voltant d’un milió de persones acudeixen cada any a la cremà dels ninots, una nit on el foc es converteix en el protagonista. A l’endemà, els fallers i falleres començen ja a preparar les festes del proper any.

 

LAS FALLAS, VALENCIA, ESPAÑA

Las Fallas de Valencia se celebran cada año, del 15 al 19 de marzo para conmemorar A San José. La fiesta se remonta a la tradición del gremio de carpinteros que, en la víspera de su patrón San José, quemaban frente a sus talleres trastos viejos y junto con los artilugios de madera que empleaban para elevar los candiles que les iluminaban mientras trabajaban en los meses de invierno. Por ese motivo el día de la cremà (momento en el que arden los monumentos falleros) siempre coincide con el día 19, Festividad de San José.

En el siglo XVIII, las Fallas no eran más que pilas de materiales combustibles que quemaban al anochecer en la víspera de San José. Éstas fueron evolucionando y adquiriendo un sentido crítico e irónico, mostrándose sobre monumentos falleros escenas que reproducen acontecimientos sociales censurables y crítica social, siempre con sentido del humor.

En 1885 surgió un movimiento en defensa de las tradiciones típicas. La revista “La Traca” decidió otorgar premios a los mejores monumentos falleros. Este hecho provocó la competición entre los vecinos y dio lugar el nacimiento de la falla artística, donde la crítica social sigue presente pero donde predomina la preocupación artística y estética.

En torno a un millón de personas acuden cada año a la cremà de los ninots, una noche en la que el fuego cobra todo el protagonismo. Al día siguiente, los falleros y falleras ya comienzan a preparar las fiestas del año próximo.

Raquel Cuerva Argüelles