This may be something you’ve never considered before, but animals in different countries make different noises than they do here, or at least they are perceived to. For example, a chicken may ‘cluck’ in English, but it says ‘caca-racá’ in Spanish, ‘cotcotcodet’ in French, ‘tok tok’ in Dutch, and ‘gut gut gdak’ in Turkish.

The reason for these apparently different animal calls is a mixture of the way different languages process different sounds, and the impact this has on their perception of the noise. Also, because our ‘meow,’ for example, is an imperfect human attempt at reproducing the sound a cat makes, it will not sound exactly the same as the reproduction made by a Danish (‘mjav’) or Japanese person (‘nyaa’), with their varying pronunciations and linguistic traditions.

While this is all very interesting to me, it doesn’t actually tell me what I was hoping to find out when researching this post: do they actually sound different? Well, according to an article I found on the BBC website , yes they do. It has been found that cows’ moos vary according to herd and region. Some further internet surfing also tells me that several other animals are believed to have ‘accents,’ including some frogs.

So it would appear that animals have accents just like we do, and though it’s hard to say how much of these differences are due to actual vocal variation, and how much is just a matter of perception, it’s something which really makes you think about the effect environmental factors have on language. If we were to consider each group of people speaking with a certain accent as a ‘herd,’ then perhaps we could compare the variations in speech between both human ‘herds’ and the animal herds from the same area. If anyone knows of a similar study ever having been made, I’d love to hear about it!
What do you think? What noises do your pets make?

Quizás es algo en lo que nunca te has parado a pensar, pero los sonidos que emiten los animales son distintos en cada país, o al menos se perciben de diferente manera. Así, una gallina hace “caca-racá” en español, pero en inglés hace “cluck”, en francés “cotcotcodet”, “tok tok” en holandés, y “gut gut gdak” en turco.

El motivo de estas aparentes diferencias entre los ruidos de los animales lo encontramos en una combinación de la forma en la que los diferentes idiomas procesan los distintos sonidos, y el efecto que esto tiene sobre la percepción del sonido por cada idioma. Otra razón hace referencia a las diversas pronunciaciones y tradiciones lingüísticas, por ejemplo el “miau” de nuestro gato español, o el “meow” que hace el gato inglés, un intento humano imperfecto de reproducir el sonido que hace un gato, no sonará exactamente igual si es reproducido por un danés (“mjav”) o por un japonés (“nyaa”).

Aunque todo esto resulta interesante, lo que yo realmente quería discutir en este blog es: ¿realmente suenan diferente? Pues bien, según un artículo que encontré en la página web de la BBC , la respuesta es sí. Se ha descubierto que los mugidos de una vaca varían en función del ganado y de la región en la que el animal se encuentre. También se dice que algunos animales tienen incluso acentos, incluyendo algunas ranas.

Según lo anterior, parece ser que los animales, al igual que nosotros, tienen acentos y, aunque es difícil determinar en qué medida estas diferencias se deben a variaciones vocales, o únicamente a cuestiones de percepción, es algo que verdaderamente te hace pensar en la influencia de los factores ambientales sobre el lenguaje. Si consideráramos como un “rebaño” cada grupo de personas que habla con un acento determinado, quizás podríamos comparar las variaciones entre el habla de los “rebaños” humanos y el habla de las manadas de animales pertenecientes a la misma zona. Si alguien conoce algún otro estudio similar, ¡me encantaría escucharlo!

¿Y tú qué opinas? ¿Qué sonidos hacen tus mascotas?